科学家发现失踪多年世界第二大鲨鱼

     据最新美国媒体报道,经过长达半个世纪的搜寻,科学家终于发现了“失踪多年”的世界第二大鲨鱼——加勒比海姥鲨。

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     据科学家介绍,这种鲨鱼能长到近10米长,重量超过新款悍马H1,它们在春末、夏季和秋初常常呆在温带的海洋里。但50年前,它们神秘消失了,好像在躲避科学家的探寻。然而,科学家斯科曼尔有幸发现了这种鲨鱼,为了更好地研究它们,他给此巨鲨打上了标签,通过卫星来跟踪它们,之后才发现这种巨鲨“潜逃”到了加勒比海的深海里,有一些还远远地跑到了巴西海岸。不过,科学家对这些目的地的吸引力还不清楚。科学家发现这种姥鲨比较温和,一小时能游大约5公里,其1.2米宽的大嘴张开后,一小时可进大约50万加仑的水,以进食水中的浮游生物。

马达加斯加岛发现200多种新蛙类

2009-01-18-01

 

 

 

     据国外媒体报道,最近科学家在马达加斯加岛发现200多种新蛙。这次发现的两栖物种的数量几乎是马达加斯加岛已知两栖物种的两倍,这说明人类一直低估该地区物种的多样性。马达加斯加岛1.6亿年前漂离非洲,成为一个与世隔绝的展示生命无比神奇的多样性的博物馆。这个以奇异动物如尾部有环纹的狐猴和有毒青蛙闻名的世界第4大岛屿是一个生物多样性热区。马达加斯加岛上80%以上的哺乳动物是其他地方所没有的,科学家认为,除了217种已知两栖动物中的一种之外所有这些动物都是本地物种。该研究由西班牙科研理事会负责进行,研究结果发表在5月的《美国科学院院报》上,研究显示,这次129到221种新蛙的发现可能是全球两栖动物数量的两倍。

科学家发现秘鲁鸣蚁鸟会“飙歌”

     据美国《科学》杂志在线新闻报道,科学家在秘鲁观察发现鸣蚁鸟会“飙歌”。在相安无事时,雌鸟与雄鸟曲调的节奏是吻合的,这种合唱是鸣蚁鸟合作的一个明显标记。然而,当雌鸟发现灌木丛中有另一个“女孩”时,它的歌声将压过伴侣的调子,从而有效地干扰了雄鸟的歌声。每当此时,雄鸟便会停止歌唱,在跳过几个小节后重新开唱,旨在使配偶产生混淆。你能够从它们的歌声中听到冲突——最初是典型的二重唱,而后来则是雌鸟试图用歌声压制雄鸟,而雄鸟则极力避免被压制。

美夏威夷丛林发现奇特“笑脸蜘蛛”,可迷惑掠食者

     据英国《每日邮报》最新报道,美国夏威夷的丛林中生活着一种奇特的“笑脸蜘蛛”,这种蜘蛛的腹部长有形如人类笑脸的图案。科学家们解释认为,这种笑脸图案是由于基因的自然变异形成的,主要是用来阻吓其它的猎食类动物。

2009-01-17-01

 

 

 

     这种“笑脸蜘蛛”通常只有数毫米长,没有毒性,主要出没于太平洋夏威夷群岛的雨林中。研究人员是在意外之中发现这种微型蜘蛛的,它们的腹部呈现出各种图案,其中许多呈现出类似人类面孔,虽然呈现的图案各异,但它们都源自同一物种。科学家称,蜘蛛腹部的图案多样性是由于基因变异导致的,同时也受到所吃食物的影响。这种蜘蛛只能在夏威夷的雨林中找到,最早被发现是在1973年,它的存亡正受到外来动物威胁。专家们解释说,人类每年都会向夏威夷引入外来品种的动植物,而它们正威胁着夏威夷的本土物种。

在热带居住会更容易生女孩

     从生物学角度上说,男婴女婴的出生几率是50:50。不过据美国最新研究报告称,热带、温带和亚寒带的居民生男生女的比率有着明显差别,在热带地区居住更容易生女孩。

     美国乔治亚大学的内分泌专家克里斯滕·纳瓦拉通过对美国中央情报局收集的202个国家1997年~2006年来的官方生育数据进行研究后发现:从世界范围来看,男女婴出生的比率为51.3%比48.7%,男性比女性略多。若按照纬度来区分,母亲住的离赤道越近,就越可能生下女婴,反之母亲居住的纬度越高,就越可能生下男婴。在热带地区,男婴的出生率降低到了51.1%,而在非洲的撒哈拉沙漠附近地区,这个数字更是降到了50.8%。

     科学家目前尚不清楚产生这种现象的原因。纳瓦拉推测称,人类的精子和卵子可能受到周围光线和温度的影响,这可能是导致出生婴儿性别差异的原因。

橡胶的那些故事

赵金丽 /编译

编者按:“在埃斯梅拉达斯的地方生长着一种被称为‘赫维’(Heve)的树木。在该树干的表皮上切一道口子,从切口处流出牛乳状的白色液体,与空气接触后逐渐凝固且变成黑色……。玛雅印第安人将从这种树上采集的树脂称为‘卡乌秋’(Caoutchou),意为树的眼泪。”这种会流泪的树就是每个叶柄上长了三片小叶子的巴西三叶橡胶树。三叶橡胶树本来悄无声息地深藏在南美巴西的密林,是法国人将它带到了欧洲,从此,橡胶树被推到了财富争夺的前沿,进而改变了诸多国家的命运。

 

卡乌秋&哥伦布的新大陆 

     早在1492年,著名的航海家哥伦布发现了新大陆——美洲。

     据说有一天,哥伦布将船停泊在南美洲一个叫做海地岛的岸边,他和伙伴们立在船头闲眺,看到一群当地的孩子正在玩一种黑色的沉甸甸的球,让他们感到奇怪的是,这种球落到沙滩上,居然能重新蹦起很高,弹性非常好。后来,经过多方询问得知这种球是由“卡乌秋”做成的,印第安语指树的眼泪,也就是今天我们所谓的橡胶。当时与哥伦布同船的西班牙人安东尼奥•德赫尔亚•托德思拉思在书中曾提到:“在阿兹特克人的首领蒙提祖马二世举行的仪式上,土人们跟随歌曲的拍子舞弄黑色胶球”,说明这种“卡乌秋”的黑色胶球还与当地人的宗教仪式密切相关。

     1493年,哥伦布从海外回到欧洲的时候,据说带回了各种各样珍奇的物品,其中就有一个“卡乌秋”的球,然而,当时的欧洲人对这种东西不感兴趣,就把它直接送进了博物馆。

欧洲人爱上橡胶 

     欧洲人对橡胶产生兴趣,并对橡胶进行科学研究,却是在一百多年以后才开始的。

    1735年,巴黎科学院组织了一个赤道科学探险队。在这个探险队里,有一位法国科学家查理•德•拉•康德曼因,他参加了南美秘鲁的勘察队。历经十年的勘察旅行,康德曼因越过安第斯山脉沿亚马孙河而下,于1745年踏上归国的路途。他把全部采集的橡胶标本带到欧洲,并在出版的《南美洲内地旅行纪略》中详细地报道了当地人怎样用凝结的乳胶状“制成不进水的靴子,用烟熏过之后,看起来就像是真皮子做的”。到了1747年,曾在法属圭亚那驻防过的军事工程师、业余植物学家弗朗索瓦•弗雷诺在书中第一次详细描述橡胶树及采胶过程。

     受康德曼因和弗雷诺的书的影响,欧洲人开始对橡胶发生了极大的兴趣,之后旅行家又从美洲带回了橡胶制的雨鞋和雨衣,就更引起了欧洲人们的关注,于是欧洲方面开始不断派人前往巴西亚马孙河流域专门研究橡胶。

天作之合的“橡胶硫化法” 

     尽管南美洲的雨林土著民族世代使用橡胶,但是在1839年“橡胶硫化法”发明之前,橡胶制品完全不能经受温度冷热的变化,橡胶制品虽稀罕却并不真正受人欢迎。

     那一年,美国人查理•古德伊尔尝试通过加热的方式试验橡胶性质,发觉有一种刺鼻的臭气,于是他想到加些硫黄或许能把那种臭气去除,不料这两种东西混合以后,发出来的臭气更浓,引起四周邻居的强烈不满与抱怨。尽管如此,他还是坚持继续做他的试验。一次加热过程中,古德伊尔不小心将橡胶与硫黄混合物倒在了热火炉上,他赶紧去抢救,可已来不及了,正当他感到很万分失落的时候,却意外发现倒在炉子上的橡胶,因直接接受了炉子的高热,像皮革一样富有弹性与可塑性,并且克服了它遇冷变硬、遇热变粘的缺点。2009-01-35-01

 

 

 

     这次偶然发现,促成了人们后来通用的“橡胶硫化法”,正是这种硫化过程,实现了将三叶橡胶树干上流出的白色汁液转化成“黑色金子”的橡胶工业产品。

流淌在亚马孙河岸的黑色金子 

     随着硫化工艺的发明和19世纪末汽车的发明,橡胶产业开始迅速发展。位于亚马孙河中游的马瑙斯(现为巴西的亚马孙首府)1830年还只是个小渔村,后来变成繁华的橡胶产地和交易中心。从马瑙斯输出黑色金子——橡胶,1870年已达到了3 000吨,到1900年超过20 000吨。没过几年,马瑙斯拥有巴西第一套电话系统,全长16英里的大街上竟然跑着有轨电车。当波士顿还处在骡马拉车的时代,马瑙斯已经电气化,尽管这个城镇实际人口仅有4万,却拥有容纳百万人口的城市输电网设施。此外,马瑙斯豪华的“黄金歌剧院”也是这一时期建成的,是由种橡胶和生产橡胶而暴富的富豪们捐款而建,历时17年才完成,所有建材都从万里迢迢的意大利、英国、法国等欧洲城市运来。马瑙斯成为巴西北部最大的城市,因其富庶被称为“亚马孙河的巴黎”。

     因为得天独厚的野生橡胶资源,当地人几乎都获得了巨大财富,“炫耀财富竞相成风,橡胶巨头们抽着100美元一支的雪茄,马背上的银桶盛满法国香槟。他们的夫人不喜欢亚马孙河的浑水,通常将家庭日用织品送到葡萄牙去洗涤…….他们吃着欧洲进口的食物,在这种奢侈餐饮的追风下,有时一餐竟能花去10万美元,男人们可以去任何优雅的妓院”。据说当时的马瑙斯公民是当时世界上人均消费钻石最多的地区。

飘洋过海的种子 

     在亚马孙流域野生的巴西三叶橡胶树,现在已在马来西亚、泰国、印度尼西亚等东南亚国家及斯里兰卡、印度等南亚国家实现了人工栽培,天然橡胶已成为东南亚诸国重要的出口物资。橡胶的种子富含油质和乳汁,在从巴西穿越大西洋的长途中将无法存活。那么,三叶橡胶树的种子如何从亚马孙流域运到亚洲的呢?

    1876年早春,英国植物学家亨利•威克姆接受了英国政府委命的收集橡胶种子任务,他在亚马孙河与马代拉河之间的地域秘密收集了7万颗三叶橡胶树的种子,每颗都用香蕉叶包好,在圣塔伦将其装上了包租的英国Amazonas号轮船。当时想瞒过亚马孙河口帕拉港的巴西海关,秘密运输出境,简直是天方夜谭。三叶橡胶的种子寿命约为1个月,为了迅速过关,威克姆不得不动用了外交手腕。1876年6月14日这7万颗种子到达利物浦港,而英国皇家植物园早已为这些种子的到达和分配做好了准备。到7月末幸存活下来2 625棵树苗,其中约有1 900棵被盛放在箱子中乘船踏上了亚洲的旅途,送往锡兰岛(现称斯里兰卡)、新加坡和爪哇岛。航海过程中约有200棵树苗枯萎,在锡兰和爪哇岛有些存活至今。1877年又向新加坡送去了22棵树苗,其中9棵再移植到马来西亚霹雳州的瓜拉江沙,有一棵至今还存活。2009-01-36-01

 

 

 

种植园的春天 

     东南亚橡胶栽培的前十年基本处于试验性阶段,进度非常缓慢。1888年,新加坡植物园新主任主管亨利•理德雷上任,大力推动了徘徊不前的橡胶种植工作。作为一名植物学家,他在努力改良三叶橡胶树栽培技术的同时,还将树种送到亚洲各地栽培,并奖励三叶橡胶的栽培者,建立了现在东南亚广大橡胶园的基础。此外,他还在割胶(割破橡胶树干表面层采集胶乳的技术)方法上做过许多研究,基本确立了不影响三叶橡胶树生长的割胶方法,沿用至今。2009-01-38-01

 

 

 

     在持续了近20年之久的试种之后,东南亚便真正开始生产橡胶了。巴西橡胶树的秘密逐渐被发掘出来,直至19-20世纪之交,人们已经比较完整地掌握了胶树的产量、种植与采胶技术、病害防治等知识。至此,东南亚橡胶种植园迎来新的春天,到1907年,锡兰与马来半岛的橡胶种植迅速达到了30万公顷,并且随着种植效率的不断提高,种植园的橡胶生产率每两年翻一番。当东南亚的橡胶种植园不断兴起,巴西—这个橡胶的伊甸园,出口份额却不断下降,到了1940年退至仅占全世界的1.3%,原以橡胶出口为生的胶源地,在经济与生态环境上受到了双重创伤。

世界大战背后的橡胶大战 

     橡胶不仅是和平建设的必须物资,也是战争时期的重要战略物资,由于橡胶种植受到自然条件的限制,世界各国不断为橡胶资源展开了争夺战。

     橡胶大战的第一回合是在第一次世界大战前后,因为军事上每一个轮胎、水管、图章、阀门、每寸线路系统都需要橡胶,而德国却缺乏这种物资。当时,英国是出售橡胶的主要国家,而美国是消耗橡胶的主要国家,橡胶制品的需求随着战争的扩大迅速上升,作为中立国的美国为了追求更多的利润,便把橡胶制品输入到德国,最后受到英国的责难而断绝了橡胶原料的供给。德国为了救急,曾建设了一个月产165吨的人造橡胶厂,其成本大大超过天然橡胶,于是战后就立刻关了门。这一回合的结果是德国失败了。

     到了第二次世界大战时期,日本占据了东南亚橡胶的主要产地,美国担心日本会用尽所有橡胶原材料,成立专门的橡胶发展公司,不断寻找其他胶源。原本已经衰落的南美洲原始橡胶业在这个时期受到了重视,但由于南美洲橡胶树的枯叶病猖獗,结果并不如意。美国除了在亚马孙寻找新品种以及在拉丁美洲建立试验种植园,还推出了更新颖的方法:在橡胶种植园中种植蒲公英——其白色汁液能显著提高橡胶产量。但是,这些方法并不能实质性地解决大量橡胶原料的供应问题,于是美国就转而发展国内的人工合成橡胶企业。虽然当时美国的合成橡胶无论在成本或品质方面都比不上天然橡胶,但在战时橡胶缺乏的情况下,合成橡胶业起了不小的作用,并得到了很大的发展。这一回合的结果是美国胜利了。

     因为合成橡胶的收的良好收益,其产规模不断壮大,当时经济学家们就预测合成橡胶可能将取代天然橡胶,到1964年合成橡胶占到橡胶市场的75%。2009-01-37-01

 

 

 

橡胶世界的又一次洗牌

     1973年由于石油输出国家组织禁止石油贸易,世界经济形式发生了巨大改变,石油消费者更关注每加仑汽油所行驶的里程。人们对汽油消耗定额的关注给合成橡胶市场带来的意想不到的威胁:汽车开始广泛使用子午线轮胎。与普通轮胎相比,子午线轮胎具有滚动阻力小耗油低、承载能力大、减震性能好、使用寿命长等优点,因此,子午线轮胎逐渐代替普通轮胎(这种轮胎5年前曾经占据轮胎市场90%的份额)。因为合成橡胶无法达到子午线轮胎轮胎所需要的强度,而只有天然橡胶可达到其要求,这样天然橡胶又重新被推到主导地位,直到1993年底天然橡胶重新占据国内市场的39%。如今,50%汽车轮胎和100%飞机轮胎都是由天然橡胶制造。2009-01-38-02

 

 

 

橡胶在中国 

     橡胶在中国也历经了百年历史。1904年,云南省德宏傣族景颇族自治州的土司刀印生由日本返国,途经新加坡(马来西亚的一个州,1965年8月9日独立)时,购买胶苗8 000多株,带回国种植于海拔960米的云南省盈江县新城凤凰山东南坡,从此开始了中国的橡胶种植历史。到1949年时,凤凰山还剩下两株橡胶树,现今仅存下一株。

     清光绪三十二年(公元1906年),原籍乐会县南盈村(今琼海市朝阳镇南盈村)旅居马来西亚的华侨何麟书为了实业救国,筹股回乡成立“乐会琼安垦务有限公司”,在乐会县崇文乡合口湾创办了占地250亩的“琼安胶园”,从马来西亚引种苗培育种植成活4 000株,成为海南第一橡胶园,随后迎来了旧中国橡胶种植业的鼎盛时期。1954年,这批琼安胶树还保存有84亩,2006株。1985年大部分琼安胶树被更新,如今仅存20余株,成为中国橡胶的“鼻祖母树”。

     西双版纳的橡胶种植应当从旅居泰国的华人钱仿周开始。钱仿周在泰国经营橡胶园多年,经验丰富,通过详细考察他认为西双版纳橄榄坝地区是块理想的橡胶种植地。经历了前期育苗失败的打击,钱仿周想出了一个保护橡胶苗的绝妙方法:将椰子壳锤成绒,与肥土搅合,把每株橡胶苗地根须一一包裹起来,这样娇气的橡胶苗装进木箱后就可以跋山涉水了。1948年7月,钱仿周率6名工人,自泰国那温驮运橡胶苗2万株,在曼松卡种植了300余亩的胶园,取名暹华胶园,这便拉开了西双版纳种植橡胶的序幕。在随后的几十年内,西双版纳开创了仅次于海南的中国第二大天然橡胶生产基地。(责任编辑:姜虹)

画说“老虎须”

何瑞华 /文 

色——你见过黑色的花卉吗?黑色的花卉是什么样子?2009-01-29-01

 

 

 

型——很多诗人说,老虎须那白色的、软软的的细丝是诗人的灵感,引导人的思想走向各个地方,不受制约。

 

 

 

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画——画家说,我们的思想还不如植物,敢往花瓣上涂黑色一准是个疯子或者半傻。现在才知道读万卷书不如行万里路,到森林中去洗脑。(责任编辑:赵金丽)

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作者简介: 何瑞华(1954-),男,重庆人,中国美术家协会会员,云南省中国画艺术委员会委员,长期从事工笔画鸟画的教学与创作。

玉米传奇

陈丹阳 /文

美洲来的玉米 

     作为所有粮食作物中单位产量最高的一种,玉米一离开美洲就获得了广泛的种植。在欧洲,人们怀疑过马铃薯和西红柿有毒,但从未怀疑过玉米。于是,世界历史上产生了这样奇特的景象:当欧洲殖民者对美洲大陆大肆殖民的时候,在农作物领域,玉米却率领着它的“美洲穷弟兄”成功而迅速地对欧洲大陆实行了“反殖民”,不仅是在欧洲,在世界的其它地方,这种现象也同样存在。许多在历史上“显赫一时”的农作物从此被挤兑的退出了历史舞台。2009-01-15-01

 

 

 

     玉米登陆欧洲后就迅速地获得了推广。从前,欧洲传统的夏季谷类作物是高粱、黍和粟,但“初来乍到”的玉米迅速地从它们手中“抢班夺权”,成为了欧洲夏季草场休耕闲暇时的主要作物。由于玉米的到来,欧洲传统的休耕轮作制度演化为常年的复合作物栽培形式,也就是说,同样一块田地现在可以生产出更多的粮食了。

     这样,玉米有效解决了欧洲粮食短缺的困境,尤其是在夏季。从前的欧洲,仲夏后通常是饥荒的季节,而玉米恰好在这个时段成熟,这样,以往循环往复,年复一年的粮食时而泛滥时而短缺恶性循环现象也消失了。这同时也大大缓解了人口对土地的压力,促进了欧洲人口的迅速增长。在玉米被引种到欧洲大陆之前,1500年欧洲的人口只有8000万左右,而到了1700年欧洲人口达到1.2亿,到1800年达到1.8亿,而且,这一数字是在欧洲一直在进行持续大规模对外移民的基础之上的。

玉米不是为了吃 

    18世纪之前,玉米在欧洲主要是人类的食物。到19世纪初,玉米已经影响到了欧洲40%的人口。尤其是那些吃不起面包的穷人,玉米成了他们一日三餐的主要内容。

    在世界的另一端,玉米出现在中国的意义深远。16世纪上半叶,玉米开始经过云南、福建进入中国,迅速在中国广阔的山地蔓延。中国人以各种方式食用玉米:早收的青玉米被当作蔬菜,成熟后的玉米则被磨制成粉而后加工成玉米饼或玉米粥。玉米还被用来酿酒。继水稻、小麦之后,玉米取代了高粱,成为中国第三大主要食物。

     但是好景不长。随着欧洲工业化的进程和海外殖民地的拓展,欧洲人的食谱发生了急剧的变化,肉食类所占的比例越来越高,玉米这样的农作物则逐渐撤离了人们的餐桌。于是,大量生产出的玉米被移作他用。一方面,畜牧业的发展需要大量的饲料,而高产的玉米正好可以充当这一角色。另一方面,玉米还被大量用作工业原料,例如制造大量的廉价酒精。

     进入20世纪之后,玉米的这一趋势在全世界范围内愈演愈烈。据统计,作为20世纪第一玉米生产大国——美国,每年要生产两亿多吨玉米。其中超过六成的玉米是被其国内畜牧业消耗掉的。还有很大一部分玉米被制成酒精,然后再添加到汽油中制作酒精—汽油复合燃料。在中国,虽然人们仍然有食用玉米的习惯,但多数玉米是用来喂猪等家畜的。在全世界范围内,如今每年生产出的玉米中,人类食用的仅占5%。可见,在新的历史时期下,单纯的称玉米为人类粮食作物确实显得有些名不副实了。

玉米背后的危机

     我们知道,西方发达国家大量的肉食消费,其实是建立在巨量的玉米被充作牲畜饲料的基础之上的。一般来说,食物链中能量流动是逐级递减的,每一级的能量只能有百分之十到二十被传递到更高的级别中。换句话说,为了满足人类对食肉的需求,由于被用作牲畜饲料,玉米中能量的大部分都在转化过程中被平白无故的消耗掉了。

     这样就带来了两方面问题。一方面,在世界人口仍然高速增长的今天,粮食危机已经成了全人类共同面临的重大问题之一。如上世纪九十年代,一位美国学者作了一份名为《谁来养活中国》研究报告,曾在国际上造成轩然大波。当发达国家不断的将大量的玉米用作牲畜饲料以换取少量肉类时,许多非洲国家却年复一年的经受粮食短缺的折磨,据相关媒体报道,每年都有大批非洲人死于饥饿或营养不良所造成的疾病。这不禁让我们想起了杜甫那个时代“朱门酒肉臭,路有冻死骨”的场景,令人心生寒意。

     另一方面,西方国家发达的畜牧业也是建立在对自然资源的无节制开发之上的,最典型的例子是美国中西部的“玉米带”,这以玉米种植业为主的地区,其实很大一部分本是缺水荒漠或半荒漠地区。由于自然界所提供的水资源不足以灌溉如此大规模的玉米地,因此,这些地区每年需要超量开采深层地下淡水。这些地下水是在漫长的地质年代里被底层包裹起来的远古淡水,一旦被大规模开采了,将无法再由自然界的淡水进行补给。可以预见的是,当这些地下淡水被开采殆尽之时,如今看起来欣欣向荣的“玉米带”就会重新变成荒漠。

     当我们对以玉米为生产者的食物链有了了解之后,在日益提倡可持续发展、环境保护的今天,我们对自己食谱的观点是不是也应该有所改变呢?(责任编辑:赵金丽)

作者简介:陈丹阳(1982-),男,暨大历史地理学专业硕士。现为某杂志社编辑;科学松鼠会成员。

解读“蒟蒻薯属”

张玲 /文

名字由来

     蒟蒻为魔芋的别名,然而,蒟蒻薯属的植物与天南星科的魔芋会有什么联系呢?原来蒟蒻薯属的模式种是裂叶蒟蒻薯(Tacca leontopetaloides),在林下这种植物非常容易与天南星科的魔芋(Amorphophallus campanulatus)相混,虽然可根据其叶柄有肋、中空等特点与魔芋(坚硬、光滑、有斑点)区分开,但由于该种分布广泛,当地描述时不可避免地产生了许多异名。因此,尽管后来科学家证实这是给Tacca取名的人Rumphius造成的错误,但至今仍在使用该名字。2009-01-33-01

 

 

 

分类史的来龙去脉
     蒟蒻薯属(Tacca),是1775年由J. R. Forster和J. G. A. Forster建立的,而Tacca这一名称是根据印度尼西亚摩鹿加群岛上的土著居民对该属植物的名称Taka命名的。1829年由Dumortier第一次将其提升到科的水平,当时只有模式属Tacca一属。1881年,Hance根据水田七果实开裂的性状,建立了该科植物的第二个属裂果薯属(Schizocapsa),并沿用至今。1928年,Limpricht等人也对本科植物进行了研究,也认为本科应分两个属,一是浆果的蒟蒻薯属,另一是蒴果的裂果薯属。但1972年Drenth在系统研究蒟蒻薯科时,认为裂果薯属并不存在,并把裂果薯属归并于蒟蒻薯属。
     尽管过去认为蒟蒻薯科和薯蓣科相近的亲缘关系是基于形态特征的相似,但在Dahlgren等的著作中,蒟蒻薯科还是放在含义较宽的薯蓣目(包括Smilacales和Paridales)内(仍旧在薯蓣科后),这一位置为后来的分子序列分析所支持。很显然,大多数学者都认为蒟蒻薯科和薯蓣科是有直接关系的。Caddick等根据18SnrDNA, rbcL, atpB等序列和形态学的特征对薯蓣目(Dioscoreales)及薯蓣科(Dioscoreaceae)系统演化关系进行研究后,认为Tacca与薯蓣科中的小属Stenomeris和Tricopus可能是姐妹群,很可能应该把Tacca放在薯蓣科内。也就是根据他们的研究结果,2003年经过修订的APG II 分类法(一种主要从分子生物学角度、以被子植物为对象的现代分类法)就将蒟蒻薯属合并到薯蓣科中。

形态特征

     蒟蒻薯属(Tacca J. R. Forster et J. G. A. Forster):多年生草本,有块状根茎;叶常分裂或全缘;花辐射对称,两性,排成伞形花序,生在长的花葶上,总苞有多枚苞片,排成2列;小苞片较狭,常为线形;果为浆果或3瓣裂的蒴果;种子多数,肾形、卵形至椭圆形,有条纹,胚乳丰富,胚小。

中国分布
     我国有蒟蒻薯属植物5种,其中,老虎须(T. chantrieri)的分布最广,由中南半岛经马来半岛、新加坡、泰国,一直分布至我国滇、桂、粤、琼,为沟谷热带雨林170~1300米间林下阴湿处的标帜种,其根苦,有毒,药用,但去苦味素Taccalin后可食;扇苞蒟蒻薯(T. subflabellata)为云南河口120-160米沟谷雨林特有,它与老虎须很相似,但其内轮总苞片形状不同,颜色也差异很大;丝须蒟蒻薯(T. integrifolia)从巴基斯坦、印度东部、缅甸、泰国、马来西亚广布,我国仅见于藏东南(墨脱,800-850米原始林下),滇南也有记录。裂叶蒟蒻薯(T. leonpetaloides)是起源于海岸的植物,果实可漂流多个月,其叶分裂,似魔芋(蒟蒻),块根近球形,我国台湾有栽培,云南蒙自也有标本记录(Hancock,今已不见),在马达加斯加以东到东太平洋岛上常常食用,并大量栽培出售,后来发现有毒才停止食用,现在似乎已在我国绝灭;最后一种是水田七(T. plantaginea),它产于泰国、老挝、越南至我国滇、黔、桂、粤、琼、湘南、赣南的南亚热带北缘,200~600米的水边、沼泽,现多生长在稻田边,事实上,它更喜欢雨林边缘更潮湿而阳光充足的环境。 (责任编辑:赵金丽)

热带雨林保护之曙光——REDD

赵金丽  /编译

编者按: 

近年来,随着全球气候变化研究的不断深入,一个新的术语逐渐进入人们关注的视野:REDD,即减少砍伐森林和森林退化导致的温室气体排放(Reducing emissions from deforestation and degradation)。无论在《科学》(Science)、《美国国家科学院院刊》(PNAS)等世界著名杂志的版面聚焦,还是在ATBC(热带生物学与保护协会)、MONGABAY网站(热带雨林知名网站)等追踪报道,REDD似乎为“日益憔悴”的热带雨林保护带来了一线曙光。

     热带雨林被人们誉为“地球之肺”,是陆地上最容易吸收空气中CO2的地方,也是生物多样性最为丰富的地方。然而这本该让人类倍加珍惜的热带雨林却一直遭受无尽的砍伐和蚕食,这种破坏所造成的生态损失巨大,对环境有着复杂的负面影响。近年来许多生物学家和环保组织逐渐注意到这一问题,随之一些媒体也报道了热带雨林面积锐减的事实。如自1970年至今,亚马孙热带雨林损失的面积超过60 000 000公顷(相当于4个希腊国土面积),在1985至2005的二十年间近1/3的婆罗洲雨林消失,1990至2000年间,刚果平均每年要损失17 000公顷热带雨林。。。可见,在这短短的几十年里,热带雨林面积减少的速率非常惊人,破坏的范围几乎遍及所有分布热带雨林的地区。2009-01-10-01

 

 

 

     根据联合国跨政府气候变化专家委员会(IPCC)的报告——森林砍伐和随之而来的土地开发利用约造成了全球18%-25%温室气体增加,尤其CO2增加明显。而近些年寒温带森林的CO2被认为基本处于平衡状态,那么,森林中释放的CO2可能都来自雨林的破坏。在这一严峻的形势下,传统保护模式所提供的帮助似乎微乎其微。由于热带雨林地区多分布在发展中国家,而这些国家常常会面临资金不足、支持乏力等,设置大面积林区公园或保护区又显得力不从心。“长期以来,环保人士一直在努力寻找解决森林保护资金的筹集方法,而今,REDD使这种可能变成了现实,因为它使森林保护有利可图”,于是,人们把保护雨林的希望更多投向这一新机制——REDD,即减少砍伐森林和森林退化导致的温室气体排放。

REDD:富济雨林的理念 

     那么,什么是REDD呢?通俗的讲就是:保护森林是有价值的,让人们明白“砍掉森林不如保全它”!众所周知,热带雨林很容易吸收空气中的CO2,如果热带雨林被大量砍伐或退化,不但吸收温室气体的能力变小了,反而会向大气中释放更多的温室气体,这样全球气候变暖的趋势就会更严重。于是,科学家们想到给目前存活的森林定价,其价值主要取决于森林因储存碳而减少温室气体排放的能力,通过市场的价格机制来权衡森林砍伐与保护。如果存活森林的价值足够高,人们对保护森林的兴趣就会大于伐木、出售造林权等,从而实现对森林的保护。那这场交易由谁来埋单呢?答案是那些工业化发达的富国,因为这些国家的温室气体排放量通常会大大超出国际标准,为了抵消这些超标的排放量,它们就需要从别的国家尤其是热带雨林地区购买这种“减少温室气体排放”的商品。

     国际森林研究中心(CIFOR)主任Frances Seymour称,“REDD计划是拯救森林最大的希望。试想一下,人们为什么砍树呢?为了钱。假如你能给当地人们同样的机会挣同样的钱,却不必砍掉那些树,那么答案就出来了。”因此,很多环保人士认为,在转变森林砍伐的问题上,REDD极具市场潜能,有助于保护雨林,并给当地居民带来经济利益。热带雨林中迎着朝阳绚丽绽放的兰花  段其武  /摄

 

 

 

     其实,富济雨林的理念由来已久,可惜在1997年《京都协定书》中为应对温室气体制定了气体减排的条款,却没有对保护存活森林——“避免砍伐森林”(Avoided deforestation)给与报酬的条款。2007年12月,在印尼巴厘岛举行的多国会议接受了对“避免砍伐森林”给与报酬的提议,作为对《京都协定书》的修订。随后,REDD计划出炉,发达国家在应对气候变化中须为雨林的保护工作给与报酬,这一计划让热带雨林保护者们看到了希望。2008年12月,波兹南——第14届联合国气候变化大会在波兰举行,会上人们激烈的讨论REDD所面临的机遇与挑战。也是这一年,巴西亚马孙森林砍伐成为关注焦点,因此获得了挪威政府10亿美元的保护基金。对于2009年底即将在哥本哈根召开的第15届联合国气候变化大会,人们期待在REDD项目的推进上达成共识。

REDD在行动

热带雨林首个REDD项目 

     2008年4月13日,热带雨林首个REDD项目——乌卢梅森(Ulu Masen)项目诞生了,这是由印度尼西亚亚齐(Aceh)省政府、野生动植物保护国际(FFI)和澳洲森林保育公司(Carbon Conservation)共同融资,帮助保护印尼乌卢梅森热带雨林。乌卢梅森雨林面积广阔,约76万公顷,是苏门答腊大象、云豹、苏门答腊虎和苏门答腊猩猩等珍稀动物的栖息地。该项目将确保这些珍稀动物得到可持续保护,并可使未来30年内乌卢梅森热带雨林的CO2排放量减少1亿吨(相当于悉尼至伦敦飞机往返5 000万次的温室气体排放量),以目前碳价(每吨CO2 5-30美元)计算,当地至少可获得5-30亿美元的收益。通过这种收益形式将为当地社区健康和教育项目提供资金来源。2009-01-12-01

 

 

 

     随后,众多媒体对乌卢梅森项目做出了很高的评价:

     “作为亚齐省众多绿色环保计划之一,该项目很可能是唯一获得省长Irwandi支持的项目。”

     “就该项计划的融资规模和精密程度而言,它可称得上是全球第一个森林保育融资项目,避免砍伐森林,符合‘气候、社区、及生物多样性联盟’(CCB)的标准。”

     ……

亚马孙开创性的REDD项目: 

     朱马(JUMA)可持续发展自然保护区项目,是亚马孙地区第一个获得独立认证的项目,由亚马孙州政府和巴西私有银行巨头Rradesco发起,并受到很多参与者的资助,如万豪国际酒店每晚向顾客收取一美元的自愿碳补偿来支持这一项目。该项目每年的总投资为810万美元,用来支持“森林保护计划”中的6 000个家庭,实现零森林破坏。这些家庭可以直接得到现金支付,钱都打进电子借计卡中,可以在任何城镇的银行和邮局使用,非常高效。计划中的社区也能从多方获得投资,包括创收活动、社会计划和当地的支持组织等,不断改善当地人民生活条件和提高创收资源。预计该项目在2016年至少可减少360万吨CO2的排放。

保护热带雨林的冠军 

   作为目前最大和最重要的国际力量,挪威通过一系列积极行动荣升为保护热带雨林的冠军。2008年,挪威政府向巴西亚马孙承诺了10亿美元的基金,倡议将巴西亚马孙森林的砍伐量降低至1996-2005年底线的70%;此外,挪威还为坦桑尼亚提供7 300万美元,以在未来5年内开发和执行REDD的国家战略,并为南美洲的圭亚那、刚果等国家的REDD项目提供数百万美元的资金支持。

     挪威政府对REDD项目的潜力充满信心,他们认为REDD不仅能降低森林碳排放,而且还在生物多样性保护、土著人的经济发展和生活水平的改善方面具有重要价值。同时,他们非常期望“通过REDD项目,与发展中国家和发达国家建立深入、持久并具有实质性的合作关系,从而帮助发展中国家实现真正可持续的低碳发展。”

揭秘REDD 

     在了解REDD具体流程前,我们先来了解一个常识:

     当森林生长时,森林会从大气中吸收CO2,并将它们固定在树木和土壤中。当森林被摧毁或者退化时,大部分碳被释放出来——树木在烧毁时碳会立即释放到空气中,而有机物的分解,则是伴随着碳的缓慢释放。所以,减少森林砍伐就意味着减少了空气中CO2的排放。

     REDD计划的目的是为了赔偿“避免砍伐森林”的国家,如果这个国家砍伐的森林比往年减少了(当然,理想状态是零砍伐),这部分存活的森林就会因储存了碳而减少排放相应量的CO2,这样,这个国家就可以依此CO2的减排量和当前市场的碳价,通过交易获得收益。那么,以什么标准来确定这个国家砍伐的森林比往年增加还是减少了?科学家们想出了一个简单的方法,这就是森林砍伐速率的基线。这主要依据大量遥感卫星图的评估和国家林业部门的调查,测算某段历史时期内这个国家共损失了多少森林,然后计算出每年森林损失面积,也就是森林砍伐速率,有了这个基线,就可推算往后每年森林砍伐量是否减少,或减少了多少。

     下面我们来分析一个具体案例,以一个网站对63个热带国家潜在的REDD市场价值分析表为例。

2009-01-13-01

 

 

 

     表1的计算中采用1990-2005年间的年均森林砍伐速率作为一个基线,森林地上生物量的碳储量采用的是联合国粮农组织的调查数据。通过对63个国家的热带森林的碳储量进行了保守估计,依据森林砍伐速率的降低所产生的CO2减排量和当前碳价(每吨CO2 5-30美元之间变动),得到的结果是:这些国家的森林砍伐速率每减少10%每年就会产生7亿6700万到46亿美元的收益,每减少20%将产生15-92亿美元的收益,而每减少50%每年将产生38-230亿美元的收益。

     这里还需要说明一点,计算用到的数字都相当保守的,尤其在森林生物量中的碳储量方面。如印尼的调查数字:每公顷50吨的碳储量,仅仅代表在泥炭地和热带雨林里可以看到碳储量的一小部分,事实上总的已经超过每公顷300吨了,这样印尼每年从REDD中获得潜在收益就有数十亿美元,可谓相当可观。另外,如果再考虑森林水文服务、生物多样性保护、森林景观或美化环境等森林环境服务,收益更是远远不止这些。

      可以说,“REDD除了对生态保护有意义外,从经济角度上看,对世界上的一些穷人来说,它开创了一种不错的土地利用方式”,然而,它也面临着诸多挑战与争议:如单一依靠市场力量运行REDD项目比较困难,是否可考虑发展援助、设立专项基金等非市场的选择;市场交易后的钱要如何分配,是否符合公平正义并照顾到当地居民等。

     关于REDD未来的发展,专家们认为:

     REDD融资机制必须灵活,这样才能把政府间融资(国家层面)和市场融资(项目层面)结合在一起;

     REDD在碳交易市场上必须获得一定的配额,这对森林的可持续管理十分有利;

     启动一个全球的监控系统,用来监控REDD项目和森林覆盖率的变化;

      另外,REDD的资金必须运用验证与确认的工具来保证原住民和当地社区的适当利益分享。

    从巴厘岛到哥本哈根,REDD在国际气候谈判桌上一直被广泛讨论着,无论如何,拯救热带雨林,并为穷国提供资源与支持,需要一项公正、高效的政策,REDD能否突破目前的讨论与争议并最终担此重任,大家都在屏息以待。(责任编辑:姜虹)

2009-01-14-01