蚂蚁也过集体生活

公社生活不仅仅是嬉皮士们的偏好。研究人员发现,包括两个或更多不相关种群的拉丁美洲厚结猛蚁属因韦尔萨蚂蚁会以家庭为单位分享工作、划分杂务。

大多成熟的蚂蚁族群由一只蚁后和它的后代组成。然而,科学家在巴西收集到的厚结猛蚁属因韦尔萨蚂蚁种群则最多可由7只不同的蚁后及它们的后代所组成。 

近日,研究小组在《生物学快报》网络版上报道称:蚂蚁种群中特定的工作由专门负责的蚂蚁来完成,这些工作包括照顾幼蚁——如图中工蚁搬运蚂蚁蛋的工作——以及负责时刻在蚁巢外巡逻。

但是,集体观念仅此而已:蚂蚁喜欢与自己种群中的其他成员相处,而且每只蚂蚁都带有一种化学标记以显示其所属的种群。研究人员表示,他们的发现提示分配工作可以帮助毫无关系的个体和谐地生活在一起。(来源:中国科学报)

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