“看我七十二变!”——蜘蛛和它们的网

  甘文瑾 /文

 

“在雾天的早晨,夏洛的网真是一件美丽的东西。这天早晨,每一根细丝点缀着几十颗小水珠。网在阳光中闪闪烁烁,组成一个神秘可爱的图案,像一块纤细的面纱……”风靡全球的童话——《夏洛的网》,讲述了夏洛的蜘蛛通过在蜘蛛网上织字帮助小猪威伯摆脱被杀的宿命故事,书中有关生命与死亡、友谊与关爱的话题不仅让人掩卷深思,更激发了读者对蜘蛛和蜘蛛网的好奇心和求知欲。   
  和书中的夏洛一样,园蛛结好车轮形的圆网后,就静静待在网中心,守候着猎物的自投罗网。那么,所有的蜘蛛都依靠结网来捕食吗?它们白天和晚上都待在网上吗?蜘蛛如何抵御天敌的攻击?飞行的昆虫怎样应对蜘蛛布下的陷阱?……对于科研人员来说,这类关于动物生存繁衍和适应生存意义的问题,也牢牢吸引住了他们的注意力。
    根据捕食策略的不同,科研人员们把蜘蛛分为两大类群:一类称为游猎型蜘蛛(wandering spiders):这类蜘蛛有着较为发达的视觉系统和敏捷迅速的跑跳移动能力,它们采取游猎和突然袭击的方式捕抓猎物;另一类是结网型蜘蛛(sedentary web spiders):结网型蜘蛛又划分为不规则网和规则网。蜘蛛网既是它们手中的有效利器,又是它们的避风港。这两大类群的蜘蛛物种丰富且数量庞大,其中结网蜘蛛所结出的网,以及相应的生存策略防御机制更是多种多样。下面就介绍几种大自然中既常见又有趣的蜘蛛和它们各具特色的网。
 
   结网蜘蛛de不规则网
    螲蟷(Ctenizidae)的圆盖网
   螲蟷科的蜘蛛(右下图)常年生活在地下,它们会在地表面上结一面类似圆形盖子的网,这面网与周围环境浑然一体,无论是我们人类的肉眼、猎物还是天敌都很难发现。这张圆形盖状的网四周连着很多长长的“信号丝”,这些信号丝的作用是用于帮助蜘蛛有效定位猎物:当猎物从网附近经过,一旦触碰到信号丝,信号丝的震动就会马上被躲在地下的蜘蛛捕捉到,根据震动信号迅速判断方向、频率和强度,蜘蛛可以精准定位猎物所在的位置,进而进行捕食。
    漏斗蛛(Agelenidae)的漏斗网
   漏斗蛛科的蜘蛛又叫做草蛛,主要生活在植物的叶片中、房屋的角落里和岩石夹缝间。构成漏斗网的主要部分是一张漏斗状的水平网,漏斗网的一侧连着一根丝质管,就像漏斗端口的长管一样,管口所通向的地表深处正是漏斗蛛的绝密藏身处。
    吊叶蛛(Acusilas)的网上“吊床”
   园蛛科吊叶蛛属的蜘蛛多栖息于树林,常以树叶做巢。它在枝叶交叉处结不规则小网,在网的中央悬挂一片收集来的枯叶,蜘蛛就躲在卷曲的枯叶中,既能藏匿自己躲避天敌,又能避免阳光直射和遮风挡雨,两全其美!
    褛网蛛(Psechridae)的“网衫”褴褛
   褛网蛛科的蜘蛛主要生活在中低海拔山区,喜欢在干枯的山坡或洞穴筑巢。网型不规则,褛网通至巢穴内有一个圆状的出入口,整张网型就像流浪汉的褴褛衣衫,看似褴褛却百密无一疏,因而得名褛网蛛。
    地蛛(Atypidae)的长筒网
   地蛛科的蜘蛛生活在地下,主要集中在树木底部和根基周围。这类蜘蛛的螯肢发达,粗大有力,打洞挖掘能力尤其突出。它们会先织好约30厘米长、类似丝袜状的长筒管,质地细密且防水。长筒底部一端直通地表并延伸到地下,筒身部分紧贴在树干表皮,另一端开口置于离树根基部不远处。蜘蛛就安心待在地下部分的筒管中守候猎物。一旦接收到猎物误入管内开始挣扎的振动信号,它就迅速出击,用发达的螯肢穿过筒管的丝面逮住猎物,再把猎物拖到网内慢慢享受美味大餐。

   结网蜘蛛de规则网
    妖面蜘蛛(Deinopidae)“撒网捕鱼”
   与前面介绍的几种捕食策略相比,妖面蛛的捕食行为尤为特别。它先织好一小块平面网,将小网置于头胸部位置的步足之间。然后让自己在高处固定好位置后倒挂,头胸部朝下,一有飞行的小虫从下方飞过,就迅速用胸前的这块小平面网一把将猎物罩住,像渔夫撒网捕鱼那样,非常有趣!


    扇妩蛛(Hyptiotes)的三角网
  妩蛛科扇妩蛛蜘蛛通常织三角形网。它们会在合适的树枝之间结网,并用力拉紧三角网的一端。一切就绪之后,蜘蛛便待在树枝上守候,而不是像大多数结圆网的蜘蛛那样,待在自己的网中心。当猎物撞到网上时,蜘蛛立马松开网的一端,用三角网紧紧包裹住误入的小昆虫,它们就这样成了蜘蛛的囊中物。 更有意思的是,妩蛛科蜘蛛的外形和树枝非常相似,这种拟态也能够很好的帮助它躲避天敌的攻击。
   流星锤蛛(Mastophoreae)的致命流星锤
   流星锤蛛(Bolas spiders)是园蛛家族中非常有趣的类型,有些长得像一坨鸟粪,不仔细看完全辨认不出,已有的假说认为,这种外形特征是为了避免白天被天敌发现;还有一些流星锤蜘蛛从外形上看像蜗牛壳,它们大都生活在有蜗牛生活的生境中。与典型的园蛛科蜘蛛搭建圆网不同,流星锤蜘蛛会分泌出一种特化蜘蛛丝,这种丝呈球状,具黏性且内含吸引特定昆虫的化学物质。它们将黏球置于一根直线状的蛛丝末端,远远看去像一把流星锤,流星锤蜘蛛就用步足在半空中来回挥舞着这把末梢有黏球的流星锤。黏球内所含的化学物质可以吸引到特定的蛾或蝇类(蛾蚋科),上当的昆虫被黏球黏住后,就成为了流星锤蜘蛛的盘中餐。
    无论蜘蛛还是昆虫,每一种生物在自然选择过程中,都演化出了属于自己独特精妙的生存策略。正如《眷恋昆虫》的卷首语所说:“令人着迷的是事物的复杂程度,而不是它们的绝对大小……一颗星星比一只昆虫简单”。除了以上这些奇妙有趣的现象之外,大自然还给我们留下了许许多多待解的奥秘和未知的乐趣,值得我们一一去思考,去体验,去探索。
作者简介:甘文瑾,女,在读博士研究生,研究方向为动物行为学。

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